التغييرات في حجم الفئران تكشف عن موطن هومين 'الهوبيت'


تعطي دراسة أحجام جرذان الفئران التي تحولت بمرور الوقت لمحة عن موطن الإنسان هومين الغامض Homo floresiensis - الملقب بـ "الهوبيت" بسبب قوته الضئيلة.

في مجلة تطور الإنسان ونشر هذه الدراسة، استنادا إلى تحليل الآلاف من عظام القوارض، وذلك أساسا fore- وهند-أطرافه، من كهف الاندونيسي حيث H. فلوريس اكتشف في عام 2003. النتائج تشير إلى أن البيئة المحلية وكان معظمهم من فتح المراعي قبل أكثر من 100000 عام ، لكنه بدأ ينتقل بسرعة إلى بيئة أكثر انغلاقًا منذ 60،000 عام.

تقول إليزابيث غريس فيتش ، "إن ورقتنا هي الأولى التي نعرفها لاستخدام عظام ساق الفئران بهذه الطريقة لتفسير التغير البيئي عبر الزمن ، وهي تقدم دليلًا جديدًا على البيئة المحلية خلال وقت هومو فلوريسينيس". مرشح دكتوراه في جامعة إيموري وأول مؤلف للدراسة.

كان H. floresiensis يبلغ طوله حوالي 3 أقدام و 6 بوصات فقط وكان معروفًا أنه عاش منذ حوالي 190،000 إلى 50000 عام في جزيرة فلوريس المحيطية في شرق إندونيسيا. شارك الهومين الصغير الجزيرة مع حيوانات كان يمكن أن تأتي من صفحات رواية تولكين ، بما في ذلك تنانين كومودو العملاقة ، ولقالق بطول ستة أقدام ، ونسور مع جناحيها بطول ستة أقدام ، وطيور الأقزام - حيوانات العاشبة التي كانت تبدو صغيرة الفيلة مع الانقضاض ، أنياب كبيرة الحجم.

ومع ذلك ، كانت الفئران هي الأكثر اهتمامًا بفيتش.

تعتبر جرائم القتل ، كما تعرف عائلة الفئران ، أكثر تنوعًا تصنيفيًا من أي مجموعة أخرى من الثدييات وتوجد في كل جزء تقريبًا من العالم. يقول فيتش: "لقد أظهروا مجموعة مذهلة من السلوكيات التي تشغل العديد من المنافذ البيئية المختلفة". "ولأن الثدييات الصغيرة عادة ما تكون حساسة للتغيرات البيئية ، فيمكنها إخبارك كثيرًا بما يحدث في البيئة".

استندت الدراسة إلى بقايا مستخرجة من كهف الحجر الجيري المعروف باسم Liang Bua ، حيث تم العثور على هياكل عظمية جزئية من H. floresiensis ، إلى جانب الأدوات الحجرية وبقايا الحيوانات - معظمهم من الفئران. في الواقع ، من أصل 275000 عظام حيوانية تم تحديدها في الكهف حتى الآن ، 80 في المئة منهم من القوارض.

جاء Veatch إلى Emory للعمل مع جيسيكا تومبسون ، عالمة الحفريات القديمة ، وهي خبيرة رائدة في استخدام علم الفلك - دراسة لما يحدث للعظام بعد وفاة كائن حي - لمعرفة المزيد عن تطور النظام الغذائي البشري. على الرغم من انتقال Thompson الآن إلى جامعة Yale ، إلا أنها تواصل توجيه Veatch في دراساتها العليا في Emory.

أصبح Veatch جزءًا من مشروع Liang Bua أثناء إجراء تدريب داخلي مع برنامج Human Humanins التابع للمتحف الوطني للتاريخ الطبيعي التابع لمؤسسة Smithsonian. كان معلمها هناك عالِم الأنثروبولوجيا ماثيو توتشي (الآن مع جامعة ليكهيد في أونتاريو) الذي يشارك في التأليف الأول للورقة الحالية مع فيتش.

"لقد سألني ماثيو إذا كنت أرغب في تحليل بعض عظام الفئران وقلت ، بالتأكيد ،" يتذكر فيتش. "لم يكن لدي أي فكرة عما كنت أدخله."

شملت الدراسة حوالي 10000 من عظام الفئران ليانغ بوا. امتدت البقايا إلى خمسة أنواع بأحجام مختلفة ، من Rattus hainaldi بحجم الفأر وحتى باباجوميس أرماندافيلي بحجم الهيماتيك - المعروف باسم فأر فلوريس العملاق. بعد تصنيف العظام ، يمكن للباحثين بعد ذلك ربطها مباشرة بالأنواع والأنواع البيئية.

في حين أن الفئران يمكن أن تتكيف مع بيئات جديدة ، تميل أشكال التشكل المختلفة إلى التكيف مع بيئتها المفضلة. على سبيل المثال ، فإن موائل كومودوميس رينتجانوس متوسطة الحجم ، المدرجة في الدراسة ، مفتوحة في المقام الأول على الأراضي العشبية المتقطعة مع بقع من الغابات. في المقابل ، يفضل كل من R. hainaldi الصغير والعملاق P. armandvillei الموائل الحرجية المغلقة أو شبه المغلقة.

إن تتبع الوفرة النسبية لأنواع الفئران المختلفة مع مرور الوقت يدل على أن البيئة المحلية كانت في الغالب مفتوحة لأراضي عشبية قبل 100000 عام ، وانتقلت إلى موطن غابات أكثر إغلاقًا منذ حوالي 60000 عام. في نفس الوقت تقريبًا اختفت العناصر الهيكلية التي تنتمي إلى Homo floresiensis ، والقزم Stegodon ، واللقالق العملاقة ، والنسور ، وتنين كومودو من Liang Bua.

يقول فيتش: "تشير الدلائل إلى أن Homo floresiensis ربما فضل المزيد من الموائل المفتوحة حيث قد تكون جزءًا من هذه الجماعة النقابية من Stegodons ، اللقالق والنسور". "نعتقد أنه عندما تغير الموائل ، وأصبح أكثر غابة ، ربما غادر Homo floresiensis منطقة Liang Bua ، متتبعًا هذه الحيوانات لمزيد من الموائل المفتوحة في أي مكان آخر بالجزيرة."

يقول فيتش إن هناك الكثير من الألغاز التي لا تزال قائمة فيما يتعلق بالهرمونات الحلزونية ، وقد تساعد عظام الفئران ليانغ بوا في حل بعضها.

سؤال واحد رئيسي هو ما إذا كان H. floresiensis يصطاد لعبة صغيرة.

يقول فيتش: "لقد تكيف أسلافنا الأوائل مع كميات كبيرة من الألعاب الكبيرة من خلال الصيد أو الكسح - أو كليهما". "أصبحت اللعبة الكبيرة بلا شك مصدرًا غذائيًا حاسمًا ، مما أدى إلى العديد من التعديلات الاجتماعية والفسيولوجية ، بما في ذلك التعاون الاجتماعي وتوسع الدماغ. ومع ذلك ، ما هو أقل من ذلك بكثير ، ما هو الدور الذي لعبه الصيد في لعبة صغيرة في تطورنا المبكر - إن وجد في الكل."

تقول ليانغ بوا ، إنها توفر فرصة مثالية لدراسة ما قد يصطاده الإنسان الهينين الصغير ، مثل H. floresiensis ، إذا كان لديه كلا من مصادر اللعبة الكبيرة ، مثل Stegodon ، واللعبة الصغيرة ، مثل الجرذ Flores العملاق وغيرها أنواع الفئران.

تجري شركة Veatch دراسات ميدانية في موقع Liang Bua ، بما في ذلك إجراء تجارب لتحديد مدى صعوبة التقاط فئران Flores البرية. كما تجري أبحاثًا في متحف Pusat Penelitian Arkeologi Nasional (ARKENAS) في العاصمة الإندونيسية جاكرتا حيث يتم الآن تخزين العديد من العظام من موقع الكهف. وهي تقوم بتحليل عينة كبيرة من العظام لتحديد ما إذا كانت هناك أي علامات قطع - تشير إلى الذبح باستخدام الأدوات - أو العلامات المحفورة التي تشير إلى أنها هضمتها البوم أو الطيور الجارحة الأخرى التي ربما تكون قد أودعتها في الكهف.

يقول فيتش: "في إندونيسيا ، اسم الشهرة لي هو الآنسة تيكوس ، مما يعني" ملكة جمال الجرذ ". "أنا على ما يرام مع ذلك لأن الفئران حيوانات ذكية وغير عادية حقًا. نراها خلال السلسلة بأكملها في علم الآثار ليانغ بوا وسوف نستمر في استخدامها في الدراسات المستقبلية لمعرفة المزيد حول ما حدث في الكهف ".

شارك المقالة عبر:

اترك تعليقا:

اعلانك هنا